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El lago Issyk-Kul tiene una longitud of 182 km, una anchura máxima de 60 km y tiene una área de 6.236 km². Esto hace el lago de montaña segunda más grande del mundo detrás del lago Titicaca. Situado a una altitud de 1.606 m, que alcanza 668 m de profundidad. Alrededor de 118 ríos y arroyos desembocan en el lago. Las más grandes son la Djyrgalan y Tyup. Se alimenta de manantiales, entre ellos muchos manantiales de agua caliente y la nieve derretida, y que no tiene salida. Su lado sur está dominado por la cordillera de Tian Shan de belleza salvaje. El agua del lago es ligeramente salina y nivel inferior a unos 5 cm por año.

El lago Issyk-Kul es un paso importante en la ruta de la seda, un camino de tierra para los viajeros procedentes del Lejano Oriente a Europa. Muchos historiadores creen que el lago fue el punto de origen de la plaga que afectó a Europa y Asia en el 14º principios y mediados. El estado del lago como un lugar de paso para los viajeros que permitió la plaga extendido por todos los continentes a través de los comerciantes medievales que sin saberlo se llevaron los bichos infestado con ellos. El monasterio armenio del siglo 14 se encuentra en la costa noreste del lago volviendo sobre los pasos de un mapa medieval utilizado por los comerciantes venecianos en la ruta de la seda.